Azathioprine is een voorgeschreven medicijn dat wordt gebruikt voor de behandeling van bepaalde auto-immuunziekten bij honden. Een gezond immuunsysteem werkt om waargenomen bedreigingen zoals bacteriën, virussen en andere schadelijke stoffen te vernietigen. Auto-immuun (of immuun-gemedieerde) aandoeningen zorgen ervoor dat het immuunsysteem overactief wordt en de cellen en weefsels van het lichaam op ongepaste wijze begint aan te vallen. Behandeling voor auto-immuunziekten omvat over het algemeen het gebruik van medicijnen zoals azathioprine om het overactieve immuunsysteem te onderdrukken.

Hoe u het immuunsysteem van uw vogel natuurlijk kunt stimuleren met voedsel

Wat doet Azathioprine?

Azathioprine is een immunosuppressivum dat ook bekend staat onder de merknaam Imuran. Het werkt door cellen die antilichamen produceren te onderdrukken, waardoor de immuunrespons van het lichaam wordt geminimaliseerd. Dit maakt azathioprine een effectieve behandeling voor auto-immuunziekten.

Azathioprine belemmert de vorming van purines, chemische verbindingen die nodig zijn om DNA en RNA in cellen te creëren. DNA is een essentieel onderdeel van celreplicatie en deling in het lichaam. Zonder dit kunnen cellen zich niet voortplanten. Azathioprine is vooral goed in het onderbreken van snelle celdeling, zoals die plaatsvindt binnen het immuunsysteem. Het remt in feite het vermogen van het lichaam om snel de cellen te produceren die alle waargenomen bedreigingen voor het lichaam bestrijden. Daarom werkt het goed om een ​​overactief immuunsysteem te onderdrukken. Het kan het immuunsysteem echter ook kwetsbaar maken voor geldige bedreigingen, zoals ziektekiemen.

Uw dierenarts kan azathioprine voorschrijven samen met corticosteroïden zoals prednisolon (dat ook helpt het immuunsysteem te onderdrukken). In veel gevallen is het doel van het toevoegen van azathioprine aan het behandelplan om de dosering van steroïden zoveel mogelijk te verlagen. De reden hiervoor is dat de mogelijke complicaties bij het gebruik van steroïden vaak erger zijn dan bij het gebruik van azathioprine.

Lees verder  Ziekte van Chagas bij honden

De behandeling met azathioprine begint doorgaans als een eenmaal daagse dosis en loopt geleidelijk af tot de toediening om de andere dag. Het mag niet plotseling worden gestopt, tenzij specifiek aanbevolen door uw dierenarts. Omdat het medicijn door de huid kan worden opgenomen, is het belangrijk om handschoenen te dragen bij het hanteren ervan. Zwangere vrouwen en immuungecompromitteerde mensen mogen helemaal niet aan het medicijn worden blootgesteld.

Aandoeningen die Azathioprine kan behandelen

Er zijn verschillende ziekten waarbij azathioprine een potentieel effectieve behandeling is.

  • Immuungemedieerde trombocytopenie (ITP; auto-immuun vernietiging van bloedplaatjes)
  • Immuungemedieerde hemolytische anemie (IMHA; auto-immuun vernietiging van rode bloedcellen)
  • Immuungemedieerde polyartritis (reumatoïde artritis)
  • Chronisch actieve hepatitis (een vorm van leverziekte)
  • Inflammatoire darmaandoening (ernstige gevallen)
  • Myasthenia gravis (auto-immuunvernietiging van zenuw- / spierknooppunten)
  • Systemische lupus erythematosus
  • Pemphigus foliaceus en andere auto-immuun huidziekten
  • Bepaalde soorten kanker

Bijwerkingen van Azathioprine Gebruik

Mogelijke bijwerkingen van behandeling met azathioprine bij honden zijn onder meer:

  • Braken
  • Diarree
  • Verlies van eetlust
  • Lethargie
  • Koorts
  • Bleke uitstraling aan tandvlees en andere slijmvliezen
  • Geelverkleuring van tandvlees en andere slijmvliezen (geelzucht)
  • Blauwe plekken en / of bloeding (bloed in urine, bloedneuzen, bloed in ontlasting)
  • Pancreatitis
  • Levertoxiciteit
  • Infecties (door onderdrukking van het immuunsysteem)
  • Beenmergsuppressie

Beenmergsuppressie

Bij een gezonde hond genereert het beenmerg nieuwe bloedcellen. Bij beenmergsuppressie kan het lichaam onvoldoende nieuwe bloedcellen aanmaken. Dit kan leiden tot bloedarmoede (lage rode bloedcellen), leukopenie (lage witte bloedcellen), trombocytopenie (lage bloedplaatjes). Deze bloedcellen hebben veel belangrijke functies in het lichaam. Onvoldoende aantallen kunnen leiden tot problemen met de orgaanfunctie, problemen met de bloedstolling en een verzwakt immuunsysteem (waardoor ze vatbaar worden voor infecties).

Lees verder  Kunnen honden nachtmerries hebben?

Honden die azathioprine gebruiken, moeten nauwlettend worden gevolgd, vooral in de vroege stadia van gebruik. Uw dierenarts zal regelmatig het bloedonderzoek controleren om te zoeken naar tekenen van beenmergsuppressie en andere complicaties.

Overwegingen voordat u Azathioprine voor honden gebruikt

Elke medicatie kan bijwerkingen en andere complicaties hebben. Een medicijn als azathioprine, dat de immuunfunctie onderdrukt, kan grote risico’s met zich meebrengen. Als uw dierenarts echter azathioprine voor uw hond heeft voorgeschreven, vindt zij dat de voordelen opwegen tegen de risico’s. De behandelde ziekte kan gevaarlijker zijn dan de mogelijke bijwerkingen.

Azathioprine moet met voorzichtigheid (of helemaal niet) worden gebruikt bij honden met een of meer van de volgende aandoeningen:

  • Bloedarmoede (laag aantal rode bloedcellen)
  • Leukopenie (laag aantal witte bloedcellen)
  • Trombocytopenie (laag aantal bloedplaatjes)
  • Infecties
  • Bloedproppen
  • Pancreatitis (chronisch of acuut)
  • Zwangerschap
  • Maligne lymfoom (kanker van het lymfestelsel)
  • Nierziekte

Zorg ervoor dat uw dierenarts weet welke andere medicijnen u uw huisdier geeft, aangezien sommigen een wisselwerking kunnen hebben met azathioprine of de risico’s van andere medicijnen kunnen verhogen.

  • ACE-remmers zoals enalapril en benazepril
  • Aminosalicylaten zoals sulfasalazine en mesalamine
  • Andere myelosuppressiva zoals trimethoprim / sulfa en cyclofosfamide
  • Sommige spierverslappers
  • Warfarine (een anticoagulans)

Verander nooit de voorgeschreven behandelingen van uw hond zonder eerst met uw dierenarts te hebben gesproken.