HomeHondenGezondheid en welzijn van hondenZiekte van Chagas bij honden

Ziekte van Chagas bij honden

Ook wel ‘Amerikaanse Trypanosmiasis’ genoemd, wordt de ziekte van Chagas veroorzaakt door een door bloed overgebrachte, protozoale (d.w.z. eencellige) parasiet genaamd Trypanosoma cruzi. De ziekte van Chagas wordt voornamelijk gezien in Latijns-Amerikaanse landen, maar is de afgelopen jaren naar het noorden gemigreerd naar de Verenigde Staten. Het is gevonden in verschillende staten, waaronder Texas, Louisiana, Oklahoma, New Mexico, Californië, Florida, Georgia, North & South Carolina, Virginia, Tennessee en Maryland. Het is een ziekteproces dat een aantal dieren kan treffen, maar vooral honden en mensen.

Veel voorkomende infectieziekten bij honden die u moet kennen

Hoe krijgen honden de ziekte van Chagas?

T. cruzi wordt verspreid door Triatominae-bugs. Insecten die tot deze onderfamilie behoren, worden ook kussende kevers, kussende kevers, kegelvormige kevers, sluipmoordenaars en zelfs vampierkevers genoemd. Zoals een term als ‘vampire bug’ kan afleiden, zijn dit bloedzuigende bugs. Ze wonen vaak in gebieden waar het vinden van een bloedmaaltijd relatief eenvoudig zou zijn. Dit omvat kennels, strooiselmaterialen in schuren en soms zelfs onze eigen huizen. Helaas volgen kussende beestjes niet echt het levensmotto om niet te poepen waar je eet, want als een kever het bevat T. cruzi organisme neemt een bloedmaaltijd dat het tegelijkertijd (en walgelijk) poepen. Als een hond op de bijtplaats krabt en het ontlastingsmateriaal van de bug in de wond krijgt of als een hond op de bijtplaats likt en ontlasting opneemt, kan hij besmet raken met de parasiet. Minder vaak kan de parasiet ook worden overgedragen van een moeder op haar nakomelingen.

Symptomen van de ziekte van Chagas

De klinische symptomen van de ziekte van Chagas zijn variabel en niet-specifiek. De meeste geïnfecteerde honden vertonen subtiele symptomen, zoals lusteloosheid, verminderde eetlust en gewichtsverlies. In ernstigere gevallen kunt u ook ernstigere symptomen opmerken, zoals flauwvallen, intolerantie, braken en diarree. Als uw hond besmet raakt door T. cruzi er zijn drie unieke stadia van infectie met drie unieke sets klinische symptomen:

  • Acute fase: Deze fase vindt plaats binnen enkele weken na infectie. In sommige gevallen zijn er mogelijk geen klinische symptomen tijdens de acute fase van infectie. Als uw hond tijdens deze fase symptomen vertoont, kunnen dit zijn: vergroting van de lymfeklieren, vergroting van de milt (dit komt doordat het lichaam van uw hond de infecties probeert te bestrijden), bleek tandvlees (als gevolg van een slechte bloedsomloop), verminderde eetlust en diarree . Sommige geïnfecteerde honden kunnen tijdens deze fase van infectie plotseling overlijden, maar de meesten zullen de latente fase ingaan.
  • Latente fase: Deze fase is doorgaans asymptomatisch en duurt 1-4 maanden. Een geïnfecteerde hond kan tijdens deze fase plotseling overlijden, maar de meesten zullen de chronische fase ingaan.
  • Chronische fase: Die laatste fase van infectie zal zien T. cruzi organismen blijven zich vermenigvuldigen en als ze dat doen, migreren ze naar verschillende organen, maar richten ze zich voornamelijk op het hart- en hersenweefsel van uw hond. Dit resulteert in klinische symptomen die symptomen omvatten die vaak worden gezien bij honden met hartaandoeningen. Symptomen zoals hoesten, inspanningsintolerantie, kortademigheid, hartritmestoornissen en zelfs plotseling overlijden.
Lees verder  Wat is een huisdierenverzekering en hoe werkt het?
Lees verder  Hoeveel voer moet ik mijn hond voeren?

Hoewel de ziekte van Chagas in de ware zin niet zoönotisch is als leptospirose (waarbij u de ziekte rechtstreeks van uw reeds geïnfecteerde hond kunt oplopen), is het een infectie die mensen ook kunnen oplopen door Triatominae-bugs. Als uw hond besmet raakt met de ziekte van Chagas, duidt dit op de aanwezigheid van T. cruzi in uw lokale omgeving en dat u zelf een risico loopt op infectie.

Diagnose van de ziekte van Chagas bij uw hond

Tijdens de acute fase, T. cruzi kan worden aangetroffen in het bloed of de lymfeklieren van uw hond, maar ze zijn meestal zo klein dat er geen betrouwbare diagnose kan worden gesteld. In de chronische fase kan de ziekte van Chagas echter worden gediagnosticeerd door zijn klinische symptomen.

Chagas-ziekte bij uw hond behandelen

Helaas is er geen genezende behandeling voor de ziekte van Chagas bij honden. Zodra uw hond de chronische fase bereikt, kunnen zijn symptomen ondersteunend worden behandeld met hartmedicatie. De beste behandeling is echter preventie. Houd uw hond ’s nachts binnen, waar hij in schoon beddengoed kan slapen. Voorkomen dat uw hond mogelijk geïnfecteerde insecten en dieren eet (inclusief stinkdieren, wasberen en opossums), kan uw hond ook houden T. cruzi vrij. Als u in een gebied woont met een grote populatie kussende insecten, kunt u ook pesticiden in uw tuin gebruiken om de populatie onder controle te houden, maar zorg ervoor dat het een huisdierveilig pesticide is voordat u gaat spuiten. Door houtstapels weg te houden van het huis en ontoegankelijk voor uw hond terwijl ze buiten zijn, en door kennels of hondenhokken buiten te houden van borstel- en houtstapels, kan de blootstelling van uw hond aan deze beestjes ook worden geminimaliseerd.

Lees verder  Beste online dierenartsen
Lees verder  Doodt pepermuntolie vlooien?

Als u in een zuidelijke staat woont en u zich zorgen maakt over de ziekte van Chagas en het risico van uw hond om het op te lopen, praat dan met uw dierenarts voor meer informatie over waar u op moet letten en hoe u uw pup en uzelf kunt beschermen.

Stefanie Binder
Natuurliefhebber, milieuactivist, dierenarts.
RELATED ARTICLES