G-NHYFRKVBE2

Dementie bij katten

Kunnen katten dementie krijgen? Ja, katten kunnen een achteruitgang in cognitieve vaardigheden krijgen als gevolg van verouderingsveranderingen in de hersenen. Cognitieve functies omvatten de mentale processen van perceptie, bewustzijn, leren en geheugen, die een individu in staat stellen om informatie over de omgeving te verwerven en te beslissen hoe te handelen. Dit wordt soms dementie genoemd, zoals bij mensen, maar wordt bij katten beter cognitief disfunctiesyndroom of CDS genoemd. Dankzij verbeteringen in diergeneeskundige zorg en voeding leven onze kattenvrienden veel langer dan vroeger, dus het is belangrijk om de gezondheidsproblemen te kennen die bij deze levensfase horen.

Wat is dementie bij katten?

Dementie bij katten wordt in diergeneeskundige termen Cognitief Disfunctioneel Syndroom genoemd. Deze cognitieve aandoening komt veel voor bij oudere katten en is direct gerelateerd aan hersenveroudering, wat leidt tot veranderingen in het bewustzijn, tekortkomingen in leren en geheugen, en een verminderd reactievermogen op prikkels. De ziekte van Alzheimer en dementie bij mensen zijn ziekten met symptomen die vergelijkbaar zijn met CDS bij katten.1

Symptomen van dementie bij katten

Katten met dementie vertonen meestal geleidelijke gedragsveranderingen. Deze zijn in het begin misschien niet merkbaar, maar verergeren na verloop van tijd.

Symptomen van dementie bij katten

  • Desoriëntatie of verwarring
  • Angst
  • Rusteloosheid of veranderingen in slaappatronen
  • Persoonlijkheidsveranderingen (geïrriteerd, aanhankelijker dan voorheen)
  • Veranderingen in eetlust (meer of minder eten, op andere tijden eten)
  • Terugtrekken van familie / vermijden van sociale interacties
  • Verslechtering van aangeleerd gedrag (de kattenbak niet gebruiken, vergeten waar de etensbak staat)
  • Veranderingen in activiteitsniveaus
  • Toegenomen vocalisatie
  • Verminderde of gebrekkige zelfverzorging

CDS wordt gekenmerkt door gedragsveranderingen, maar deze veranderingen kunnen ook het gevolg zijn van andere ziekten zoals nierfalen en hyperthyreoïdie.1 Gedragsveranderingen worden door eigenaren vaak afgedaan als: “Mijn kat wordt gewoon ouder.” Veel gedragsveranderingen zijn symptomen van medische problemen. Als u gedragsveranderingen bij uw kat opmerkt, is het belangrijk om met uw kat naar de dierenarts te gaan voor een diagnose en om andere ziekten uit te sluiten. CDS wordt gediagnosticeerd zodra andere ziekten zijn uitgesloten.

Lees verder  Feline immunodeficiëntievirus (FIV) bij katten

Wat veroorzaakt dementie bij katten?

Het cognitieve disfunctiesyndroom bij katten wordt veroorzaakt door neuropathologische veranderingen in de hersenen die optreden als gevolg van het ouder worden. Hoewel het proces niet volledig wordt begrepen, wordt aangenomen dat er genetische, voedings- en omgevingsfactoren bij betrokken zijn.2

Hoe dierenartsen dementie bij katten diagnosticeren

DISHA is een acroniem dat vaak gebruikt wordt om de meest voorkomende symptomen van CDS te onthouden en kan dierenartsen helpen om de diagnose bij uw kat te stellen. Uw dierenarts zal u vragen of u de volgende symptomen heeft gezien:

Desoriëntatie: de kat lijkt verdwaald of in de war in een vertrouwde omgeving, wat ertoe kan leiden dat uw kat vast komt te zitten in hoeken of achter meubels, naar muren of in de ruimte staart, en moeite heeft om hun bronnen (voedsel, waterbak, zitstok of kattenbak) te vinden. Veel katten met dementie hebben geheugenstoornissen. Een kat kan bijvoorbeeld vergeten dat hij eten heeft gekregen en herhaaldelijk om meer eten vragen.

Veranderingen in interacties: De sociale interacties tussen het huisdier en de eigenaar of het huisdier en andere huisdieren kunnen veranderen; sommige huisdieren kunnen aanhankelijker lijken, terwijl andere ongeïnteresseerd of zelfs geïrriteerd kunnen zijn als ze geaaid of benaderd worden.

Slaap-waakcyclus: U kunt veranderingen in de slaap-waakcycli opmerken. Misschien sliep uw kat de hele nacht door en wordt hij nu om 4 uur ’s nachts wakker. U kunt ook abnormaal nachtelijk gedrag opmerken, zoals vocaliseren, ronddwalen, ijsberen en verminderde activiteit overdag.

Huisvuil: uw kat kan beginnen buiten de kattenbak te plassen of te poepen.

Angst: katten kunnen een verhoogde angst of verhoogde prikkelbaarheid vertonen. Uw kat kan zich terugtrekken.

Activiteitsveranderingen: verminderde exploratie en reactie op dingen, mensen en geluiden in huis, en verminderde verzorging of eetlust.

Hoe dementie bij katten te behandelen

De behandeling van CDS kan moeilijk zijn omdat het niet teruggedraaid of genezen kan worden. Het doel van de behandeling is om het welzijn van de kat te verbeteren door interventie gericht op het verlichten van de angst, het vertragen van het ziekteproces indien mogelijk, en het ondersteunen van de cognitieve functie.1 Therapieën in de vorm van verandering van dieet, supplementen, medicatie en verrijking van de omgeving kunnen helpen bij het beheren van het cognitieve disfunctiesyndroom. Uw dierenarts zal samen met u een persoonlijk behandelplan opstellen om uw kat te helpen.

Lees verder  Slokdarm bij katten

Houd uw katten verrijkt. We kennen allemaal het gezegde: use it or lose it, en dit geldt ook voor katten. Uw katten verrijkt houden in de vorm van beweging, nieuw en interactief speelgoed en nieuwe dingen leren kan leiden tot meer mentale stimulatie en een betere cognitieve functie.

Maak uw huis seniorenproof. Naarmate we ouder worden, veranderen we onze omgeving om ons aan onze behoeften aan te passen, maar dit is niet gebruikelijk voor katten. Er zijn een paar dingen die u kunt doen om uw katten te helpen zich comfortabeler te voelen als ze ouder worden:

  • Alle middelen moeten gemakkelijk toegankelijk zijn voor uw kat.1 Uw senior kat zou geen trappen op en af moeten lopen om toegang te krijgen tot water, voedsel, zitstokken en/of kattenbakken.
  • Seniorenkatten hebben vaak moeite met mobiliteit, zoals springen, omdat ze pijn lijden naarmate ze ouder worden. Door een helling of een aantal treden te maken die uw katten kunnen gebruiken, kunnen ze gemakkelijker op de hogere oppervlakken komen waaraan ze gewend zijn, zoals vensterbanken, tafels, banken en aanrechten.
  • Als u uw katten verhoogde voederbakken en water geeft, hoeven ze hun kop niet op te tillen tijdens het eten of drinken.
  • Door nachtlampjes in de kelder, donkere gangen en andere ruimtes aan te brengen, kunnen katten beter zien en gemakkelijk hun bronnen vinden als ze ouder worden.
  • Zorg voor verschillende rustplaatsen, waaronder een verwarmd bed, maar zorg ervoor dat uw kat nog mobiel genoeg is om er weg te kunnen. Zorg ook voor een aantal niet-verwarmde opties.
  • Maak kattenbakken die groot genoeg zijn voor uw kat en een lage ingang hebben.
Lees verder  Infecties van de bovenste luchtwegen bij katten

Consistentie en voorspelbaarheid

Consistentie en voorspelbaarheid zijn belangrijk voor ons allemaal, ook voor katten. Doe uw best om een consequent schema en routine aan te houden. Als u bijvoorbeeld de stad uit gaat, wees u er dan van bewust dat dit voor u misschien geen grote verandering is, maar voor uw kat wel. Zorg er ook voor dat uw oppas de kat eten geeft en een interactieve speelsessie met uw kat heeft op hetzelfde tijdstip als u normaal gesproken doet.

Naarmate katten ouder worden, is het moeilijker voor ze om met veranderingen om te gaan, zelfs positieve veranderingen. Onthoud dit wanneer u veranderingen aanbrengt in het schema en de omgeving van uw kat: veranderingen moeten geleidelijk worden doorgevoerd in een tempo waar uw kat zich prettig bij voelt.

Prognose voor katten met dementie

Kan een kat met CDS een goede levenskwaliteit hebben? In de meeste gevallen wel, maar het is belangrijk om te weten dat de behoeften van uw kat veranderd zijn. Als u de veranderingen die gepaard gaan met het ouder worden eenmaal begrijpt en met uw dierenarts samenwerkt om deze veranderingen in goede banen te leiden, kunnen de oudere jaren van uw kat voor u beiden de moeite waard zijn.

Dementie bij katten voorkomen

Hoewel er geen betrouwbare manier is om dementie bij uw kat te voorkomen, kunt u wel stappen ondernemen om ze hun hele leven lang mentaal gestimuleerd te houden. Creëer al op jonge leeftijd een verrijkende omgeving voor uw kat. En ga regelmatig naar uw dierenarts voor controle. Uw dierenarts kan subtiele veranderingen bij uw kat eerder opmerken dan u en kan problemen in een vroeg stadium aanpakken.

- Advertisement -